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Le Tour de France dans votre jardin : Le Pays Basque

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Le Tour de France est bien plus qu’une simple course cycliste. C’est aussi un voyage à travers les différentes régions de France, chacune avec sa propre histoire, sa culture et sa flore unique. Embarquez avec nous dans cette série d’articles qui va propulser ce monument du patrimoine sportif et culturel jusque dans votre jardin !

Cette année, le Tour de France 2023 démarre de Bilbao, au cœur du Pays Basque, une région riche en traditions et en biodiversité.

Dans ce premier épisode, nous allons vous faire découvrir trois plantes emblématiques du Pays Basque : le piment d’Espelette, la courgette et les fougères. Nous vous expliquerons comment les cultiver chez vous, même si vous habitez dans une région plus froide. Alors, enfilez vos gants de jardinage et préparez-vous à embarquer pour une aventure botanique à travers le Pays Basque, sur les traces du Tour de France.

Le piment d'Espelette : le trésor du Pays Basque

piment d'Espelette Pays Basque

S’il possède aujourd’hui le label protégé AOP, le piment d’Espelette est en réalité originaire du Mexique.

C’est au milieu du XVIIe siècle, autour des années 1650, que la culture du piment d’Espelette a vraiment commencé à se développer dans la région d’Espelette, après avoir été importée par le navigateur espagnol Juan Sebastián Elcano.

La plante a d’abord été utilisée en médecine, puis très vite, elle a trouvé sa place dans la cuisine basque comme succédané du poivre noir, condiment et conservateur des viandes.

Aujourd’hui, le piment d’Espelette est mondialement connu pour ses qualités organoleptiques, ses nombreux intérêts nutritionnels et atouts santé.

Comment cultiver le piment d'Espelette chez soi ?

La culture du piment d’Espelette est très similaire à celle de la tomate. Il aime les sols riches et humifères, ainsi que les expositions chaudes et ensoleillées. Si c’est trop tard pour le semer cette année, sachez qu’on le plante en pleine terre après les dernières gelées, lorsque les températures sont suffisamment élevées, c’est-à-dire entre le début avril et le 15 juillet selon les régions¹. Vous êtes donc encore dans les temps !

Pour le planter, commencez par ameublir le sol avant de l’enrichir à l’aide d’un compost bien mûr. Creusez ensuite un trou de trois fois le volume de la motte, et déposez-y le plant jusqu’aux premières feuilles. Pour finir, paillez au pied. Les plants de piments d’Espelette doivent être espacés de 40 cm entre eux.

Entretien et récolte

En tout début de culture, des arrosages réguliers sont nécessaires afin de favoriser son enracinement avant les fortes chaleurs de l’été. Mais à part ça, le piment d’Espelette est une plante résistante à la chaleur qui demande peu d’arrosages. Il n’a pas besoin d’être taillé et est capable de puiser seul ses ressources dans le sol.

La récolte des fruits du piment d’Espelette se fait au fur et à mesure tout au long de l’été, entre juillet et octobre.

Pour les conserver, il suffit de les faire sécher. Percez les fruits avec une aiguille épaisse sur le pédoncule et au ras des fruits, et faites y passer un fil alimentaire de façon à suspendre les piments. Installez vos grappes de piments dans un endroit frais, sec et ventilé. Au bout d’un mois environ, les piments se fripent et brunissent après avoir perdu toute leur humidité. On peut alors les moudre et les conserver dans un bocal en verre.

faire secher piment espelette

Astuce pour le cultiver dans une région plus froide

Si vous habitez dans une région plus froide que le Pays Basque, vous pouvez cultiver le piment d’Espelette en pot.

Vous pouvez ainsi le mettre à l’extérieur tant que les températures le permettent. Assurez-vous de le placer dans un endroit bien ensoleillé et de maintenir le sol humide mais pas détrempé. Et si les fruits n’ont pas encore eu le temps de mûrir quand la température nocturne descend en-dessous de 13°C, rentrez votre pot à l’intérieur jusqu’à la récolte (à côté d’une fenêtre ensoleillée)

Le piment d'Espelette en cuisine : une explosion de saveurs

Le piment d’Espelette s’intègre à merveille dans les recettes mijotées, apportant une note épicée qui vient réveiller les saveurs. Dans les sauces et marinades, il apporte une profondeur et une complexité qui font toute la différence. Et que dire de son utilisation dans les bouillons de cuisson des pâtes et du riz ? Il transforme ces plats simples en véritables festins.

Mais le piment d’Espelette ne se contente pas de relever les plats salés. Il est aussi utilisé dans certaines recettes sucrées, où il vient apporter une note piquante qui contraste à merveille avec la douceur du sucre. Essayez-le dans une confiture de poires ou dans un gâteau au chocolat, et vous découvrirez une nouvelle dimension de la pâtisserie.

piment espelette en cuisine

La Courgette : un incontournable du jardin basque

La courgette est un légume-fruit qui se cultive facilement et qui offre une récolte généreuse. Elle est particulièrement appréciée dans la cuisine basque, notamment dans le gratin de courgettes, un plat typique de la région.

courgette au jardin

Comment cultiver la courgette chez soi ?

La courgette est une plante qui aime le soleil et l’eau. Elle se cultive dans toutes nos régions, à condition de respecter quelques règles de base.

Semis et plantation

Le semis de courgettes peut commencer sous abri à partir de mi-avril. Il suffit d’enfoncer 1 à 2 graines par godet à 2 cm de profondeur, d’humidifier le terreau et de le garder au chaud. Une semaine après, les premières feuilles sortent déjà.

Les plants de courgettes peuvent ensuite être repiqués en pleine terre à partir de la mi-mai, lorsque les températures sont suffisamment élevées et que les risques de gelées sont passés. Prévoyez environ 1m2 par pied car la courgette a besoin de place pour se développer.

Entretien et culture

La courgette est une plante gourmande qui apprécie une terre riche. Vous pouvez l’installer directement sur le tas de compost ou dans un trou rempli d’un mélange de fumier.

L’entretien de la courgette est relativement simple. Il faut supprimer les mauvaises herbes au fur et à mesure, arroser en cas de fortes chaleurs en évitant de mouiller le feuillage pour prévenir l’apparition de l’oïdium, et retirer les feuilles abîmées au fur et à mesure.

Récolte

La récolte des courgettes a lieu environ 2 mois après le semis. Il est préférable de les cueillir lorsque leur taille ne dépasse pas 20 cm pour les longues, et 10 cm de diamètre pour les rondes. Plus la chair est tendre, plus elle sera savoureuse et digeste.

courgette cuisine basque

La courgette dans la cuisine basque

La courgette est un ingrédient de choix dans la cuisine basque. Elle est notamment utilisée dans la préparation du gratin de courgettes, un plat savoureux et réconfortant. Et bien sûr avec du piment d’Espelette ! Essayez le chez vous avec cette recette en vidéo : 

Les fougères : la ressource basque insoupçonnée

Les fougères sont des plantes fascinantes, avec une histoire qui remonte à plus de 300 millions d’années, bien avant l’apparition des dinosaures. Elles ont survécu à des changements climatiques majeurs et ont réussi à coloniser une grande variété d’habitats, des forêts tropicales humides aux déserts arides.

Elles ont également trouvé leur place dans le climat océanique du Pays Basque où l’on y répertorie les 2/3 des espèces répertoriées en France.

Mais les fougères ne sont pas seulement esthétiquement agréables. Elles offrent également une multitude d’utilités insoupçonnées dans le jardin!

Pourquoi planter des fougères dans son jardin ?

Les fougères sont des plantes qui apportent une touche d’exotisme et de fraîcheur à votre jardin. Elles sont parfaites pour créer un coin ombragé ou pour habiller le pied d’un arbre. De plus, elles sont très résistantes et demandent peu d’entretien.

Mais les fougères ne sont pas seulement décoratives. Elles sont aussi très utiles pour le jardinier.

En effet, elles peuvent être utilisées comme paillis pour protéger les plantes frileuses en hiver. Les frondes de fougères, une fois sèches, forment une bonne couche isolante lorsqu’elles sont placées au pied des plantes. De plus, elles enrichissent la terre en se décomposant, apportant de nombreux minéraux dont le potassium, la silice, et le calcium.

Les fougères peuvent aussi être utilisées pour lutter contre certains parasites du jardin. Par exemple, le paillis de fougère semble tenir les limaces éloignées des plantes paillées. De plus, certaines fougères, comme la fougère aigle, sont réputées pour être répulsives contre la piéride du chou et la mouche de la carotte.

Les fougères du Pays Basque...ou de chez nous

Certaines variétés sont typiques du Pays Basque, comme la fougère aigle, la fougère bouclier ou la fougère à patte-de-lapin. 

Mais il existe énormément de variétés ! Certaines sont notamment bien adaptés pour résister aux climats plus froids, comme la fougère plume d’autruche ou l’osmonde royale.

Vous en trouverez forcément une à votre goût et adaptée à chez vous.

En espérant que ce premier épisode pour amener le Tour de France dans votre jardin vous aura plu. Rendez-vous pour le prochain épisode en Nouvelle-Acquitaine !

Bastien

P.S. Si vous souhaitez que je parle de plantes particulières de chez vous dans les prochaines étapes de ce Tour de France des jardins, dites-le moi en commentaire.

A propos de l'auteur
Bastien

Bastien

Bastien est tombé dans la marmite du jardinage en étant petit, passant le plus clair de son temps entre les vignes, les vergers et le potager familiaux. Après avoir étudié et travaillé dans différents domaines à l'international, ce sont des problèmes de santé qui l'ont poussé à remettre en question son mode de vie, notamment le contenu de son assiette, et à revenir à ses premiers amours. De nature engagée et passionnée, il a co-fondé le média Plantes & Jardin pour vous aider à revenir au goût des choses simples de la Nature, tant pour votre santé psychique que physique. Si vous avez des questions sur la vigne, les arbres fruitiers, le potager ou la nutrition, c'est assurément l'expert qu'il vous faut !

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